A Grand Theft Auto III volt a franchise első része, mely teljesen 3D városmodellt, korlátozások nélküli nyílt világot, és nem lineáris, azaz sandbox játékmenetet hozott magával. A játékban több száz karakter, több mint 50 jármű, három órányi, professzionális körülmények között felvett zene, s halálos fegyverek arzenálja várja a játék rajongóit.