Az L.A. Noire az 1940-es évek Amerikájába kalauzol el, ahol Cole Phelps bőrébe bújva valós bűneseteket kell megoldanod a játékban, innovatív módon. Az L.A. Noire egy sandbox játék, a város minden szeglete szabadon bejárható. A bűntényeket saját ízlésed szerint térképezheted fel, szemtanúkat hallgathatsz ki, szemlézhetsz a bűnügyek helyszínén, a megoldás a te kezedben rejlik. A játékban alkalmazott speciális technika segítségével a karakterek olyan mimikával rendelkeznek, mellyel még videojátékban nem találkozhattál, s melyek kulcs szerepet kapnak a bűnügyek megoldásában.