Felejtsd el azt, ahogy Sam Fishert eddig ismerted, a Splinter Cell: Conviction éles fordulatot vett a korábbi epizódokkal szemben. A játék ezúttal sokkal inkább akcióközpontú, bár a lopakodás továbbra is kulcsa a teljes sikernek. A sötétben tartózkodás, a gyors kivégzések ugyan háttérbe szorulnak, azonban a taktika továbbra is nagy szerepet kap a játékban. Teljesen új fedezékrendszert kapunk, s számos új funkció is bekerül a játékba, mint például az ellenfeleid megjelölése, vagy pedig a szellem Sam, mely legutóbbi tartózkodási helyedet jelöli meg az ellenségnek, ha észrevesznek.